回归社会主流 进入亚运会的电竞已为自己正名

    第十八届亚洲运动会在8月18日于雅加达正式开幕,作为四年一度的重要赛事,亚运会备受国内外观众关注。不得不提的是,今年亚运会新增了六项电子竞技运动作为表演项目,分别为《英雄联盟》、《实况足球2018》、《皇室战争》、《炉石传说》和《星际争霸》以及《Arena of Valor(王者荣耀国际版) 》。我国的队员也将组建队伍出征,为国争光。亚运会作为电子竞技项目目前为止最高的舞台,对于电竞的发展来说是具有历史里程碑的意义,预示着亚洲乃至全球的电子竞技产业步入新的发展阶段。
回归社会主流 进入亚运会的电竞已为自己正名
以Uzi(简自豪)领衔的电竞选手入选国家队
    其实早在2003年,电子竞技这股新兴的体育之风就传播到了我国,作为信息产业的产物,电子竞技凭借其强大的吸引力,引起了越来越多的重视。国家体育总局抓住此契机,正式批准,将电子竞技列为第99个正式体育竞技项。此时的电视节目中也出现了电子竞技的相关栏目,《电子竞技世界》作为游戏竞技节目在央视五台体育频道播出,快速吸引了大批观众,同时期的游戏类期刊也成为畅销刊物。
    在这股热潮之下,中华全国体育总会也在2004年主办了第一届全国电子竞技运动会,简称为CEG,这也就是如今的全国电子竞技大赛NEST的前身。当时的对战项目对于一些老玩家来说不会陌生,《反恐精英(CS)》、《FIFA足球》、《WC3之冰封王座》和《星际争霸之母巢之战》。其中CS作为众多射击类游戏的先驱,深受玩家喜爱,而那个时期瑞典的SK战队是世界最强的CS战队,它不仅包揽2002-2005年CS多项世界赛事冠军,也在世界各国俘获了大批粉丝。而中国战队的表现欠佳,只能接受欧美队伍长期处于CS统治地位的事实。而在这种情况下,wNv战队横空出世。
回归社会主流 进入亚运会的电竞已为自己正名
wNv在2005年获得WEG冠军
    尽管如此队员们生活条件仍然很艰苦,队员宿舍是在地下室,但是队员们仍然认真的训练,甚至疲惫的时候就在电脑桌前睡着。终于在2005年WEG总决赛上,wNv在劣势的情况下,逆转战胜韩国劲敌Project_kr,拿到了战队的首冠,这也是中国CS战队取得的第一个世界冠军。wNv的夺冠让世界CS玩家了解到中国战队的实力,也让更多国人开始了解电竞产业。
    然而,中国电竞的发展之路并不是如此一帆风顺的。由于社会对电子竞技的认识不够充分,加之网吧在二十一世纪初期管理机制不健全,许多未成年人在网吧沉迷游戏,致使许多家长认为是游戏带给未成年人负面影响。尽管电子竞技的真正定义是利用电子设备作为运动器械进行的、人与人之间的智力对抗运动,这一概念远远比电子游戏广泛,但社会还是自然地把电竞和游戏紧紧联系在一起,电竞行业随之也自然遭到了抨击。电视上的电竞相关节目纷纷停播,《电子竞技世界》也经过整改,将《星际争霸》、《反恐精英》等游戏内容大幅度削减,但尽管如此这档节目最终还是难逃停播的命运。电竞的相关产业发展也变得阻力重重,停滞不前。相较于邻国韩国,二十世纪九十年代韩国年轻人就在网咖进行交流,人们在这里学习游戏的战略。之后韩国成立了世界第一所专业的电竞学院,搭建学生与职业队伍之间的桥梁。而在欧美,电竞用户更热衷于亲身参与到电竞赛事中去,电竞也成为一项主流的娱乐消费形式之一。美国高校将电子竞技当作一项团队体育运动,而美国政府甚至将职业电子竞技选手视作移民的一项条件。对比起来我国的电竞发展相对缓慢,大多数人还是不愿意接受电竞行业,并把电竞与游戏简单地画等号。
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前WE选手草莓,背景是WE战队的训练室
    转眼来到二十一世纪一零年代,由《DOTA》兴起的MOBA类竞技网游火遍大江南北,《英雄联盟》、《DOTA2》成为年轻人追捧的游戏。尽管游戏受到了强烈的追捧,但与之形成反差的是电竞生态发展的滞后。在英雄联盟S2时期叱咤风云的中国战队WE战队,几名队员只是居住在一个套间里,训练场地就是客厅,生活来源基本靠比赛的奖金和寥寥无几的工资。
    在2013年,国家体育总局体育信息中心主办的全国电子竞技大赛(简称NEST),带给了电竞选手新的希望。至今NEST已经成功举办了5届,填补了国内大型综合电子竞技赛事的空白,《英雄联盟》、《DOTA2》、《炉石传说》、《王者荣耀》、《穿越火线》、《FIFA Online》等游戏均成为比赛项目。而“国家自主赛事”的理念,也让更多的人重新审视电竞这个行业。NEST对年轻人开放的态度,让更多热爱电竞的年轻人在这个赛场上大放异彩,也为职业战队提供了检验实力的平台。
    欧美和韩国电竞市场的成功,还有一些不容忽视的原因,就是成熟的赞助商体系和赛事内容的版权分发模式。在这些方面,国内的电竞行业也在高速追赶。NEST在赛事运营上就非常值得借鉴。作为最早成功实现商业化的国内电竞赛事,从首届比赛开始,NEST就吸引了哇哈哈的冠名赞助。到了2016年,NEST更是凭借电竞产业日益增长的关注度,得到奇瑞的青睐,成为国内首个获得汽车品牌赞助的电竞赛事。而今年,浦发银行信用卡则在赞助了王者荣耀职业联赛KPL的同时,冠名NEST,布局“消费金融+电子竞技”跨界营销新领域。成功的异业赞助,优化了赛事的盈利模式,也扩展了比赛的影响力,对企业来讲,触达了更多潜在的年轻用户,在品牌曝光的同时也能带动销售。而在电竞内容版权方面,各大直播平台都在积极进行相关布局。国内第一个上市的游戏直播平台虎牙直播今年与NEST进一步深化合作,为NEST2018职业组线上赛和线下总决赛提供独家直播。虎牙拥有大量的电竞垂直用户,已经成为众多用户观赏电竞赛事的首选。
    另外值得一提的是,今年亚运会的电竞表演项目将在央视APP上进行直播,这预示着,主流媒体也正在给予电竞越来越多的关注。
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NEST海报
    为了让更多年轻人正确了解和参与电子竞技,潜力能够得到挖掘,NEST在职业组的比赛外,还组织了高校组和大众组的赛事,以及许多娱乐性质的跨界活动,为电竞爱好者搭建了一个竞争与交流的平台。NEST作为第三方赛事,也成为了厂商赛事之外,电竞行业发展的有一个主要动力。
    本次电竞项目进入亚运会表演项目,是一次将电子竞技与传统体育相融合的成功范例,也让更多的人认识到,尽管电子竞技是通过信息技术和电子设备为载体,但它仍然是人与人之间的对抗,选手们需要通过严格的训练和实践来提高自身实力,通过努力拼搏才能赢得比赛,这与传统体育并没有差别。电子竞技等同于网络游戏的观念,亟待改变。
    国内最早接触电竞的那批玩家,大多已经结婚生子。一项运动的发展需要经历从认识,到理解再到关注的过程。以NEST为代表的专业赛事的开展,为国人电竞梦想的实现提供了希望,也带来了许多积极的影响,相信很快,人们对电竞的误解终会消除,电竞产业将会得到更大的腾飞。而电竞回归主流、回归大众的那一天,应该不会遥远。